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Un puente de madera de alta tecnología lleva esperanza para el futuro verde de Gabón

Un puente bien diseñado es fuente de alegría. El mismo puente hecho de madera sostenible de origen local, que marca la transición de una nación de la dependencia de los combustibles fósiles a embajador mundial de la economía positiva para los bosques, ese es un puente en otro nivel de inspiración.


La pasarela de 53 metros que se asemeja a dos peces cruza el Boulevard du bord de mer en Libreville, Gabón. Foto: Ecowood.

La historia de este puente en Libreville comenzó hace unos 10 años, recuerda Hans Fahrni, director de Ecowood, la firma que lo construyó. En un giro irónico, mientras visitaba la capital de Gabón, el jefe de Fórmula 1 Motorsports le comentó al presidente de la nación, un conocedor de los autos deportivos, que la ciudad parecía tener un problema de seguridad: carecía de pasos de peatones en las calles principales.


En respuesta, la ciudad erigió un puente icónico, pero va mucho más allá de abordar su problema de seguridad. El puente es un emblema sorprendente de la ambición más reciente del país de deshacerse de su dependencia histórica del petróleo en alta mar y convertirse en una "superpotencia verde" mediante la conservación y la gestión sostenible de los vastos bosques tropicales que cubren más del 85% de su superficie terrestre.


La estructura de madera representa los bosques y el motivo de los peces representa el mar, explicó Fahrni. Aún más importante, dijo, "todo está hecho en Gabón por gente de Gabón con madera de Gabón".


Esta historia es música para nuestros oídos. La idea resume la misión de nuestro Programa de Bosques Asociados: conectar ciudades con comunidades locales que participan en la protección y gestión de los bosques tropicales en relaciones mutuamente beneficiosas. Descubrimos que la madera para el puente provenía del mismo bosque que la madera que introdujimos recientemente en Turín para un proyecto de creación de espacios urbanos. Esa concesión forestal, administrada por Compagnie Equatoriale des Bois, una subsidiaria de Precious Woods, apoya a tres comunidades (más de 900 personas) que participan en la gestión forestal, la tala, la extracción y el estudio del bosque para garantizar que las operaciones sean sostenibles y mejoren constantemente.


Los miembros del equipo de Ecowood instalan la pasarela y los arcos en forma de pez de la pasarela. Fotos: Ecowood.

La gestión forestal ejemplar es un aspecto de la madera sostenible. Igual de importante es cómo se procesa y utiliza la madera, como el puente ayuda a demostrar. La madera almacena carbono mientras se mantiene entera en una estructura duradera. Agregar valor a la madera a través de una cadena de valor local genera beneficios económicos y hace que el mantenimiento de los bosques de Gabón sea fundamental para la riqueza de las generaciones futuras.


No hace mucho tiempo, Gabón cargaba troncos en barcos para viajar a aserraderos lejanos. Solo una pequeña porción del valor potencial de la madera se mantuvo en la economía local. Para Fahrni, esto fue “un gran lío” que provocó la extracción excesiva de árboles con fines de lucro, perdió oportunidades de emplear a jóvenes en oficios calificados y representó un gran desperdicio de material y energía.


“Tiramos el 60% del material que transportamos alrededor del mundo”, dijo Fahrni, refiriéndose a los desechos de madera generados por el procesamiento de troncos. “Fue una aberración total. Y es importante subrayarlo, luché contra grandes potencias que defendieron obstinadamente esta estrategia”.


Cuando salió la primera licitación hace seis años y Ecowood respondió con su innovadora propuesta de puente de madera, no pasó nada, dijo Fahrni. Cuando salió una segunda convocatoria en el otoño de 2020, anticipó que la ciudad optaría por el concreto convencional.


Sin embargo, el tiempo había elevado la resonancia del diseño de Ecowood. Siguiendo el ejemplo de la producción de madera orientada a la conservación de Precious Wood, ejemplificada por tasas de cosecha muy bajas y ciclos de cosecha de 25 años, Gabón adoptó prácticas sostenibles como ley forestal. En 2010, una nueva ley prohibió la exportación de madera sin procesar.


Y, en 2021, Gabón se convirtió en el primer país africano al que se le paga por proteger sus bosques tropicales, que forman parte de la cuenca del Congo y ayudan al país a secuestrar más carbono del que emite. La inversión financiera en silvicultura sostenible y empresas de valor agregado ayudarán a pagar por mantenerlo así.


El equipo de Ecowood (izquierda) y Hans Fahrni (derecha) celebran la instalación de la pasarela. Fotos: Ecowood.

Basándose en una gran cantidad de conocimientos locales y técnicos, el diseño de Ecowood simboliza tanto el desafío como la oportunidad. Los elementos del puente aprovechan las propiedades de múltiples maderas tropicales específicas: Padauk para la estructura; Tali para las escaleras y la pasarela; Osigo para el arco del techo; y Andoung para el techo propiamente dicho.


Mientras miraba el diseño de la armadura de arco invertido en el papel, Fahrni tuvo un momento de casualidad. Había estado reflexionando sobre el plan verde del gobierno, que el presidente Ali Bongo había articulado como una visión para "Gabon bleu" y "Gabon vert". Dibujó con lápiz dos pequeños círculos en los dibujos del equipo y aparecieron los dos "peces": voilà, Gabon bleu.


“Las personas que me llamaron loco hace 25 años, hoy, las mismas personas vuelven a mí y me dicen: '¿No podrías ayudarnos también? Ahora estamos comenzando a procesar más madera localmente en componentes de mayor valor”, dijo Fahrni, reflexionando sobre la recepción positiva del puente. “La gente está empezando a decir que sí, si hay materia prima, transformémosla de donde venga y creemos riqueza de donde venga”.


De hecho, estamos tan felices de ver que Gabón se pone del lado de los bosques, la verdadera herencia de la gente, que, parafraseando al presidente Bongo, asegurará que ningún gabonés se quede al costado del camino.







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